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腎衰竭該注意的事

腎衰竭該注意的事

每個獸醫都會告訴你,每天在獸醫診所中最常見的病例之一就是腎臟病,甚至只要驗出來指數稍為偏高,就開始認為該給毛孩吃處方飼料。但是事實真的是如此嗎?

腎臟本身有很強的過濾系統,即使只有一顆腎臟也可以維持人體或狗兒的維生需求。腎臟病指的是不論程度上如何,一個或是兩顆腎臟有形態上或是功能上的病變。腎功能不足是一個術語,用來描述腎功能降低而還不至於使含氮廢物滯留。腎衰竭指的是蛋白質代謝的含氮廢物滯留在體內。

氮血症(Azotemia)的定義是血中有過多的尿素或是含氮化合物。你可能會聽到「尿毒血症」(uremia)這個術語用來取代氮血症,但是尿毒血症現在指的是慢性腎衰竭的症狀整體的表現:噁心、嘔吐、厭食、呼吸有尿毒氣味、皮膚癢、神經肌肉症狀、肌肉疼痛和抽畜、高血壓、水腫、神智錯亂、酸鹼及離子失衡。  氮血症的典型病因是用原發的地點來分類:腎前性,起因於灌注到腎臟的血流減少了;腎後性,通常是因為「流出管道」(尿道或輸尿管)被阻塞了;而腎病也有可能是因為組成腎元的任何一個部份(絲球體或腎小管)失去了適當的功能,或是腎元之間的組織受影響。

為了有助於決定治療方式,醫師也會傾向於得知病程是屬於急性或慢性,是否表現為進行性或非進行性。

1.腎前性:通常是因為腎臟血流減少而造成,起因為脫水、鬱血性心衰竭、或是休克。這些問題通常透過適當的治療都可以完全解決,但是也有可能會繼發腎臟疾病和腎衰竭。

2.腎因性:若腎臟受到重大傷害,例如瀰漫性血管內凝血DIC、狼瘡、腎臟感染、和重金屬、胺基配糖體抗生素、止痛藥、乙二醇或抗凍劑造成中毒等,都可能會引起急性腎衰竭。通常經過治療,腎臟會回復正常功能。如果疾病病程被拖延了幾天至幾週,慢性腎衰竭就會隨之而來。

藥物是腎臟病常見的因素,有許多藥物都牽涉其中。胺基配糖體抗生素是狗狗急性腎衰竭的第二大病因(僅次於抗凍劑中毒),而且中毒頻率似乎正在逐年增加。雖然毒性的程度不同,但是所有胺基配糖體類的抗生素都有腎毒性。氨基配糖體抗生素包括新黴素(neomycin)、卡納黴素(kanamycin)、慶大黴素(gentamicin)、艾米康絲菌素(amikacin)和鏈黴素(streptomycin)。

許多止痛藥(包括非類固醇抗發炎藥NSAID)、化療藥、和很多其他藥物都已經被報告有腎毒性。有些草藥也被提出有潛在腎毒性,包括苦艾 (Artemisia absinthium);  黄樟(Sassafras albidium);  歐洲七葉樹 (Aesculus hippocastanum);  小榭樹 (Larrea spp.);  和小蔓長春花 (Vinca minor)。

3.腎後性:腫瘤或公狗的前列腺腫大、造成血塊的創傷或是傷疤、結石會造成泌尿道的部份或完全阻塞,結石是最常見的。

結石是根據其內部含有的結晶成份所命名的。毛孩最常見的結石是磷酸銨鎂和草酸鈣。當有尿結石,通常在尿渣中也可以看見結晶。根據石頭的大小和礦物質組成,照X光可以用來做檢測,然而有些結石並無法在放射線學檢查下看得很清楚。結石的實驗室分析可以正確的鑑定出含有什麼礦物質。每一種尿結石都有使其容易沈澱的誘發因子,而每一個因素都會讓特定的尿結石種類形成。舉例來說,草酸鈣結晶在酸性尿中形成,磷酸銨鎂結晶在鹼性尿中形成。和你的獸醫確認一下這些特點,有助於擬定出一個治療及預防計畫。

鳥糞石的組成是磷酸銨鎂,在純度和比例上有很大的出入。磷酸銨鎂結石在鹼性、濃縮尿液中形成,而且有遺傳性的誘發因素。內科療法可能有效,也有可能可以溶解這種結石。內科的標準程序包括了增加尿量(攝取大量的水分以利尿)、製造酸性尿、飲食管理則降低鎂和磷的攝取或降低蛋白質。

草酸鈣結石則相反,必須藉由外科移除,因為還沒有成功證實可以光靠營養的方式就清除它們。

急性的尿道阻塞是一種需要立即治療的急診。尿液蓄積會造成體內的尿素上升到有毒的程度,有可能幾小時內就會造成神經症狀,然後最後致死。獸醫可能會需要用到麻醉,才能用導尿管將石頭立即排除。

腎臟病的常規與替代療法

傳統的西方內科常規療法在治療泌尿道系統疾病主要在:排除或終止病因(例如感染或腎毒性藥物);增加水分讓尿量充足;提供營養支持讓腎臟的負擔最小化,幫助身體回到平衡;正在惡化的病患使用特定藥物。

替代療法對於治療泌尿系統小問題一般很有幫助。替代療法對於過度負荷的腎臟可以提供更多平衡及好處,整體療法醫師會試著達到和西醫常規療法所預期的相同的好處,通常是使用更天然的方法,包括使用自煮鮮食取代商業化的處方飼料就是一個例子。一個整體療法的醫師也會傾向用替代的方式試著重新建立體內恆定。

營養將來很可能是整體醫師治療腎臟病的主流。整體治療會根據病患個體所需而異,也有可能會隨著痊癒過程的進展而改變。

營養

現今以營養方式治療腎臟疾病已經是很常見了,尤其是寵物食品公司看到了處方食品銷售增加的潛力之後。重要的是千萬要記得,每一種泌尿道疾病需要的營養都會因為個體差異而不同。只要牢記這點,當你要為你的狗狗設計飲食的時候至少會有基本的概念。

維持腎臟的水分流量是很重要的,所以狗狗的飲食應該要富含水分,而鮮食裡頭已經含有大量水份分,會比吃乾飼料來得好,同時也要鼓勵狗狗多喝水。有些食物會加鹽讓毛孩吃了產生口渴,但是鹽巴會留住水分,對心臟不好。過多的磷會加速腎臟情況的惡化。而低磷的飲食很難製作,所以大部份商業化食物會添加可以移除血中的磷的「磷結合劑」。

抗氧化劑(Omega-3 and -6脂肪酸)可以加速腎臟的修復。維生素A、C和E可以用來當作抗氧化劑,但是這些物質也會影響毛孩尿液的pH值。假如你的毛孩有結石的病史或是傾向,在你餵這些補充品的時候記得和你的獸醫一起監控狗狗尿液的酸鹼值。補充維生素B有好處,特別是利尿劑用來增加尿量的時候。

在狗狗的營養中,最具爭議性的話題之一就是腎臟損傷的狗狗食物中的蛋白質該怎麼調配。研究中產生了矛盾的結果。過去幾年認為低蛋白的飲食幫助了受傷的腎臟維持功能。然而並非所有的研究都支持這項理論。最近的研究指出低蛋白飲食(低於10%)在治療腎病的時候,實際上是有害的。

過去普遍認為高蛋白質的飲食對腎臟有害或許是因為,在過去會給予牠們低蛋白質(如此氮含量也會較少)的飲食,而現在,我們不見得要給予低蛋白質的飲食,反而是應該給予容易消化的高蛋白質飲食,這樣氮的代謝物也會較少, 如此只是要減輕腎臟對於氮廢物代謝的負擔。而用優質蛋白質,如雞蛋、牛奶、瘦肉等動物蛋白,其中含必需氨基酸較高,而且在體內分解後產生的含氮物質較少。現在的共識是中高比例的蛋白質飲食(30~35%),要高品質、容易吸收的蛋白質,最能夠支持腎臟損傷的狗狗長期治療。

當狗兒體內的氮廢物太多時,將影響其他的組織,這是可以透過血檢得知。

除非你的獸醫告訴你,你的狗兒有腎臟病,而且嚴重到必須調整蛋白質的攝取量,否則你毋需擔心餵食高蛋白質的飲食會傷及牠們的腎。反之,餵食低蛋白的飲食,也不可能讓損壞的腎臟變好。

整體療法獸醫對沒有在研究中顯示出來的才是最感興趣的:飼料或罐頭等過度加工的寵物食品幾乎沒有健康的能量。自煮鮮食或生食具有讓狗狗更有生命力的食物能量,食物維持了其天然性,也提供了整體的健康和活力。

在腎臟病方面的治療,最有效率的團隊應該是有西方醫學的診斷智慧,一位優秀的整體營養師(幫助我們用所有的食物找到最好的均衡),還有一位熟知中藥的潛在腎毒性和利益的中醫。

最後,為了給特定的腎臟病提供最有利的治療,有些時候西醫只需要比其他替代療法更加謹慎就會更好。

(照片來源: 姓名標示 Mary-Lynn

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