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如何跟毛孩說再見

如何跟毛孩說再見

對我們大多數的家長來說,失去摯愛的毛孩,也許是我們人生中第一次失去親人或伴侶。而即使曾經有過親朋好友離世的經驗,面對每一個毛孩的離開,都是一種全新的經驗。雖然我們在把毛孩帶回家的第一天起,就已知道牠們在世不過短短幾年,幸運的十幾年,但即使我們做足了心理建設,當說再見的那天來臨,我們仍然會悲痛萬分。我們唯一能做的,就是跟牠們學習,把握當下的幸福,剎那即永恆。並且及早規劃及準備,當那天來臨時,才不會手足無措。

一般家長在遇到毛孩可能真的要走向生命的盡頭時,多半會如臨終關懷之母伊麗莎白.庫伯勒.羅斯博士(Elisabeth Kubler-Ross)在其《論死亡與臨終》《On Death and Dying》一書中指出了臨終前的五階段:否認(denial)、憤怒(anger)、討價還價(bargaining)、沮喪 (depression)、接受(acceptance)。一開始我們總會否認毛孩的病況有這麼嚴重,因為我們無法承受彷彿昨日才帶回家的毛孩,怎麼隨時可能在我們面前消失。接下來我們開始憤怒,為什麼我們,為什麼是牠們?並開始討價還價,祈禱、拜神、乞求奇蹟出現。最後,在認知無法改變事實時,開始沮喪,進入鬱悶狀態。最終,接受死亡的心理階段。

設想各種可能的狀況

如果你的毛孩年事已高,或是重病纏身,那麼身為家長的你一定要想到的是如何幫助牠以最不痛苦的方式度過離開前最後的時日,千萬不要用任何人類的想法,殘酷的慈悲來折磨已飽受病痛之苦的毛孩。不論多麼艱難,開始逼迫自己規劃,在家長做了各種努力後,確定毛孩不再擁有良好的生活品質,而只有無盡的痛苦時,如何讓毛孩有個「善終」是很重要的,不要讓自己有任何一絲因為感情作崇而事後遺憾的機會。

首先,需定義什麼是「生活品質」?如果狗兒可能只是不再能爬樓梯或跳上車,貓可能失去跳上床或椅子的能力,牠們仍然是健康和快樂的。但若牠們可以勉強移動,就是另一回事了。牠們是否可以坐下或躺下,可以走路嗎?可以大小便自理嗎?當你去移動牠們會嗚咽或咆哮嗎?生活品質有幾項指標值得觀察:

1.食慾:年老的毛孩可能會食慾不佳,觀察牠們是否可以主動進食,吃下足夠的餐量以供應日常能量所需?當牠們不再進食時,就是很嚴重的指標。
2.呼吸:有許多疾病,包括癌症都會影響肺部功能,如果毛孩無法輕鬆或舒適的呼吸,必須進一步檢查肺部或胸部X光,以確定是否過敏、感染或哮喘,選擇用適當的藥物治療。若藥物反應不佳時,如何自主呼吸是生活品質的一項指標。
3.疼痛不適:有時難以確定毛孩是否處於疼痛,因為牠們通常很能忍痛。然而細心的家長還是可以從牠們的臉部、姿勢及肢體語言觀察出牠們是否處於疼痛不適狀態。有的毛孩極度疼痛時會想找地方躲起來,遠離其他動物的打擾。如果你的毛孩會窩在沙發後或床底下,可能是不舒服的訊號。
4.尿失禁:通常動物正常行為不會在自己睡覺的地方尿尿便便,但當牠們無法再控制而失禁時,家長要更有耐心,因為表示牠們身體有很大的問題。
5.失智:有的老毛孩會因失智而造成行為失序,而且某些情況下可能是聽力或視力減退造成行為脫序。
6.幸福感:雖然決定毛孩是否在享受生活是家長主觀的決定,但你若是與牠們朝夕相處,一定會察覺牠們從何時似乎不再「快樂」。不再從食物、環境、家庭成員的撫摸下得到快樂。
7.治療的反應不佳:當家長尋求各種治療、手術、藥物甚至多種侵入式治療均反應不佳時,家長應該明白,努力挽救牠們的生命實際是在降低牠們的生活品質。

當我們做了一切努力,仍無法提高毛孩的生活品質時。我們該問自己的即是:如何縮短牠們的痛苦。並為下一個令人心碎的階段做準備。

1.你想要毛孩在熟悉的家裡離世嗎?你可以在沒有任何獸醫在旁,即可協助毛孩無痛苦的走完最後一程嗎?如果答案是肯定的,那麼你可以為毛孩在家中準備一個舒適的地方,並預先把身上的項圈、胸背帶等拿掉。尊重毛孩想要走的平靜的選擇,有太多的例子都是當家長們離開後,毛孩才嚥下最後一口氣,不受打擾的離開,若是牠們想要的,就尊重牠們吧!

2.如果你的毛孩在家裡不是住院,而病情危急,需要獸醫的協助以減輕牠的痛楚,你是否有獸醫緊急的聯絡方式?不論白天或夜裡都可以找得到人協助?有一項指標是很重要的,當毛孩的呼吸不順而無法入睡時,對牠的生活品質是大打折扣。

3.如果毛孩病情已積重難返,又一直拖著病體萬分痛苦,當要決定在獸醫協助下送牠一程,結束牠的痛苦時,你是否有想過要在哪裡執行?許多家長會希望在家裡進行,除了可省去帶著可能已行動不便或痛苦萬分的毛孩去動物醫院的不便,還可以讓家長及毛孩都可在最熟悉的環境下說再見,免除心理及情緒的壓力。這點需先跟你的獸醫溝通出診的可能性及時間、場地是否可配合。

4.如果你覺得在動物醫院執行安樂比較好,你是否已完整知悉安樂死的整個流程?你的毛孩是否熟悉這家動物醫院?而當安樂死的針劑注射下去後,你是否知道毛孩會有什麼反應?它可能會發出聲音、身體不由自主的舉動,以及包括大小便失禁。或許你可以在毛孩不在場時,完整的詢問獸醫師,心理有準備才足以面臨接下來發生的事。

即使我們的毛孩此刻還年輕,活力十足且健康,我們還是應該預先準備好自己的意見,以免當意外或嚴重疾病發生時,六神無主而亂了分寸。

如何處理後事

即使一切都預先設想過可能的狀況,毛孩的後事也該被考量進去。很多家長從未想過這個問題,直到被獸醫問道:「當毛孩離世後,如何處理牠的遺體?」不用說,這時都是在不冷靜的情況下被迫選擇,但往往這樣草率的決定日後也多半可能會後悔。唯一的選擇是提前考慮這個決定,雖然在毛孩還在世時去想這個問題有點殘酷,但預先面對及處理它是負責任的態度,同時也減少日後後悔的機率。首先要考慮的是你自己關於死亡、失去和紀念,決定如何保留最好的記憶。

1.土葬:若是房子是自有的,也有庭院,或許讓毛孩入土為安,是一種考量,但必須挖掘夠深的墓穴,以免毛孩葬下後,遺體會被其他動物所干擾。而若不是自有土地,現在許多地方不允許寵物土葬,當現代人都住高樓大廈,沒有空地可以埋葬牠,加上若日後搬家遷徙,毛孩土葬也許並不是個最好的選擇。
有的家長會選擇葬在寵物公墓,如果管理得當的話,這是一個可以讓家長日後可以來追思毛孩的地方。

2.火化:目前有許多寵物安樂園均提供火化的服務,可以提前了解及研究各家的服務內容。而且寵物安樂園也有比照人的方式,依信仰在火化前給予不同的追思禮儀,可以撫慰家長的心理。但是安樂園也有一些是收了錢卻胡亂行事的,最好事先打聽並慎選信譽良好的寵物安樂園。

火化後的骨灰,可以選擇帶回家存放、放在安樂園、或是擇日到毛孩最愛的場所進行灑葬。有的人會帶去毛孩平日愛去的溪流、公園、森林,讓塵歸塵、土歸土,或是到寵物墓園灑葬。有的則會將骨灰埋在盆栽中,上頭種植一些花木,日後看到美麗盛開的花朵果實,也可以追思毛孩。而現在毛孩骨灰做成項鍊或是水晶球的各式服務也愈來愈五花八門,讓毛孩即使離開我們,還是讓我們感覺牠與我們同在。

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雖然這一切都很不容易,而且失去每個毛孩都不代表更有經驗可以面對另一個毛孩的離去。因為每個毛孩與家長的感情都是獨一無二,不可取代的。但不論毛孩是因為什麼原因離開我們,事先設想過一遍,都可以讓遺憾降到最低。

當毛孩離開我們時,以一些紀念品來紀念曾與我們朝夕相處的摯愛,永遠不忘記牠們,覺得牠們還是不曾消失,是保存記憶及尊敬毛孩曾是家中一份子的一種方式,而且它也可以幫助我們處理我們的哀傷,撫慰心靈,獲得平靜的一種方式。

除了上述提及有些以毛孩骨灰做成飾品的服務外,以下也有許多紀念方式,可以參考。紀念不分形式或價錢,重點在於心意。

紀念影片

骨灰罐及紀念品

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鑽石紀念品

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紀念畫

4

 

預先想好如何與毛孩說再見,參透最後的「病與死」,預做安排與準備,才會有更積極的想法與做法,與毛孩一起倒數,走完最後一段路。

 

(照片來源:姓名標示授權分享 alexbuiter

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