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幫助毛孩遠離環境化學毒素吧!

幫助毛孩遠離環境化學毒素吧!

我們的毛孩每天都曝露在許多化學物質中,也為了除去身上的蟲而施用許多殺蟲劑在牠們身上,日積月累下來,難道家長們從不曾想過,這樣不會有什麼副作用嗎?如果你的人小孩喝的是污染的自來水,在充斥殺蟲劑的環境毒素下玩耍,或是在室內各種化學物質下呼吸,做父母的又會如何驚恐?但是毛孩的壽命與人類相比短多了,而且病程的發展速度是孩童的七倍。到底牠們處在多艱難的環境?最近幾項針對犬貓所曝露的環境毒素研究,都有令人驚訝的發現。

向來對各種環境毒素對寵物造成的影響研究不餘遺力的環境工作團體EWG (Environmental Working Group)發現,美國的寵物比主人,包括新生兒,體內有更高的化學物質毒性,顯示居家生活中無時無刻存在的化學物質對牠們的影響甚鉅。2008年環境工作團體EWG針對20隻狗兒及37隻貓抽檢,分析所受到的化學物質影響,並將檢測樣本送交雪梨的AXYS Analytical實驗室做分析。在狗的血液及尿液中檢出35種化學物質,其中包括11種致癌物質;在貓的血液及尿液中檢出46種化學物質,其中包括9種致癌物質。這驗證了我們的毛孩其實每天都曝露在危險的化學物質中,包括致癌物質,也難怪癌症往往是毛孩死因的第一名。

這項研究中致癌物特別引起注意,因為狗兒罹患任何一種癌症的機率均遠高於人類,而且癌症是狗兒非意外死亡的頭號死因。根據德州A&M動物醫學中心2008年所做的統計顯示,狗得皮膚癌是人的35倍,胸腔腫瘤4倍,骨癌8倍,以及白血病2倍。美國普渡大學病理獸醫系2000年時也指出有20∼25%的狗兒死於癌症。

根據美國國家科學委員會National Research Council (NRC) 1991年的研究,寵物的疾病可以做為了解人類己身健康危機的依據。而患有癌症的寵物死於癌症或化學有毒物質,也是飼主心中的痛。在由維吉尼亞動物醫院提供的20隻狗,37隻貓的受測樣本中,受檢的狗及貓的血液、尿液在70種化學樣本中檢出48種,其中有43種包括塑膠、食物包裝、重金屬、防火及防鏽等化學物質,比在人類中發現的還要高。

這些犬貓體內發現的化學物質平均值都高過於人類,狗的全氟化合物(perfluorochemicals)比人類高2.4倍,充作防火耐燃材料的有毒化學 物質多溴二苯醚(PBDEs, polybrominated diphenyl ethers)在貓的體內也高於人類的23倍,多溴二苯醚經常被作成傢俱或電器的阻燃劑,被發現具有很強的毒性,不僅會在人體內累積,於一些乳牛的母乳或野生動物諸如北極熊身上也有發現,由於它在體內濃度太高會傷及腦部發展,因此被歐盟禁用。此外,另一項含量高的化學物質為汞,比疾病控制及預防中心所做的人體汞含量還高出5倍。

在這項研究中,貓的荷爾蒙毒性提高特別受到關注, 因為包含了甲狀腺毒素及多溴二苯醚。一般而言,甲狀腺亢進是老貓的主要病因,幾乎佔了十分之一的比例,從1979年才被發現,而人類與貓得到甲狀腺亢進症的例子突然增多,也促使這方面的研究以找出潛在原因。

多溴二苯醚在消費性商品上使用已超過卅年,它已被證實可干擾內分泌及甲狀腺,研究也顯示貓吃罐頭與後來發展出甲狀腺亢進兩者之間有高度的關係。除了PBDEs外,貓的甲狀腺亢進還與塑膠化學物質以及強力干擾內分泌的BPA有關,BPA為塑化劑雙酚A,是一種重要的有機化工原料,具有質量輕、透明性佳、耐衝擊性、可耐熱等特性,但它產生的毒性也堪慮,在國外禁止將這種原料用於奶瓶製造。為了食用方便,許多貓罐頭都採用易開罐的小包裝,使得化學物質容易滲入食物中,美國賓州大學Edinboro分校於2004年所做的研究卻發現易開罐的材質的BPA與貓後來 得甲狀腺亢進之間有高度關聯。(Edinboro 2004的研究

犬貓對於環境化學物質的反應較人類大,是因為犬貓的行為所致。狗兒經常會去啃咬樓板或室內的傢俱、戶外的塵土等,可能誤食重金屬及殺蟲劑。貓經常會梳理自己的毛,舐去身上的塵土,這樣的行為也經研究指出會吸入具神經毒性的PBDEs及影響生殖系統的phthalates磷苯二甲酸鹽。此外防蚤項圈也可能會釋放出殺蟲劑成份,對貓的健康不利。此外,一些狗兒啃拾的玩具也可能含有塑膠、填充物等,都可能含有PBDEs,將導致癌症及生育方面的影響。

在美國伊利諾大學研究貓罐頭、室內灰塵與貓咪甲狀腺亢進的研究也顯示,甲狀腺正常及亢進的家貓,血中的PBDEs濃度相差不遠,但比野貓高上許多。室內灰塵的PBDEs(510~95000ng/g)比貓罐頭的濃度(0.42~3.1ng/g)高上許多,而且灰塵中的PBDEs也與血清中的T4值有關,這些研究都證實,家貓因為經常舔到室內灰塵,而吃進太多阻燃劑的微塵,與家中有吸煙者會導致家貓得到淋巴癌的研究類似。印第安納大學2007年所做的PBDEs研究,狗兒血液中PBDEs的濃度也高於住在北美居民的5至10倍,家貓則高出20至100倍。而狗兒似乎因會產生一種酶,因此比貓咪還更快代謝這些化學物質。

寵物面對化學物質接觸的危機,在某些方面來說與嬰兒與幼童類似,因為都吃有限的食物(例如奶瓶就是BPA的高危險因子),都與地板相當 接近地玩耍,也會比成人有更多機會將手腳碰觸傢俱地板後又放進嘴巴裡。對寵物來說,接觸化學物質的危機將比幼童更高。

EWG過去曾發表一些報告指出了化學物質及寵物健康之間的關聯,例如防蚤驅避劑會使貓罹患口腔癌;狗的肺癌(間皮癌mesothelioma)是因曝露在家中的石棉纖維而造成;日本九州的貓因吃了水俁灣含汞量高的海魚而得到走路像跳舞一樣歪斜的「貓跳舞症」;犬貓的主人若在庭院中使用2,4-D農藥氯苯氧基除草劑也會導致狗的惡性淋巴癌(malignant lymphomas)。狗的膀胱癌則是居住的環境靠近工業區,或是曝露在傳統的防蚤或防壁蝨的殺蟲劑中,或是草地及庭園除草劑。其中狗的膀胱癌與防蚤或防壁蝨的殺蟲劑有關的研究是由美國普渡大學Glickman教授針對83隻蘇格蘭梗犬所做的膀胱癌研究,這些梗犬都確診罹患膀胱癌,接觸過這些化學物質的動物,患病的風險增高四至七倍。研究結果發表在《美國獸醫學會期刊》 (Journal of the American Veterinary Medicine Association)上。而預防狗兒得到膀胱癌的方法之一即是避免使用老一代的防蚤滴劑及庭院除草劑。

大部份現在市場上常見的工業化學物質並沒有強制經過安全性測試,在銷售之前這些公司並毋需去證明產品安全,或了解這些化學物最後進入人體及寵物體內有多少。 寵物食品、寵物玩具對化學物質含量的限制是很少的。寵物如同人類,各種不同的工業化學物質未經測試過對於身體負載量的安全性。這種現況使得科學家深信,日常生活中接觸的化學物質才是關鍵。

那麼,該如何降低毛孩或是我們人類自己接觸這些環境化學物質的機率?以下是幾種方法:
1.在家裡裝設HEPA空氣濾清器,它可以擋住一些空氣中的有害微浮懸粒及去除污染物。
2.謹慎挑選含有泡棉填充物的傢俱,因為多半含有PBDEs阻燃劑,當它破損時,就會釋放出有毒物質。
3.將老舊的沙發、傢俱換掉,即使是不含PBDEs的傢俱也可以含有其他種類的阻燃劑。
4.電器類商品如電視、電腦、印表機等,如果不用時就把電源關掉,以免一直釋放出有毒的化學物質。尤其是貓咪若喜歡在上頭睡覺,更要小心吸入有毒物質。
5.購買商品時,儘量避免含有溴化阻燃劑的項目,而購買較不易燃的材料,例如棉花、羊毛或皮革。同時要記住,泡沫乳膠及天然棉花因為易燃,所以按照規定必須要含有阻燃劑。

正如許多人類的食品、用品、藥品,其實都是經由實驗動物測試安全而來,牠們也跟我們一樣呼吸,吸入或接觸我們環境中的有毒物質,當牠們身體因為環境毒素而出現問題時,人類其實也該有所警覺,因為毛孩面對的健康危機,人類也一樣逃不掉。現在犬貓所面臨的化學物質危機也是現在與未來孩童甚至成人的健康危機,針對寵物所做的犬貓化學物質身體負載研究無疑地也提供一個警訊,提醒我們要更強化工業化學物質的安全性標準,使得我們人類的健康安全無虞,也可保護毛孩不受化學毒害。

 

 

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