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怎麼訓練毛孩不怕打雷、鞭炮或煙火聲?

怎麼訓練毛孩不怕打雷、鞭炮或煙火聲?

每次逢年過節,鞭炮響不停,或是天氣變化,刮風下雨打雷,讓你的毛孩驚嚇不已,皮皮剉,恨不得找個洞把自己藏起來嗎?
看牠拼命流口水,打哈欠,緊張兮兮,做家長的除了心疼也不知該怎麼辦嗎?

這裡有7個小方法,教你如何訓練你的毛孩不再怕突如其來的聲響,不管是鞭炮還是打雷。

1.待在家裡:
當逢年過節大街小巷都充斥著危險的鞭炮聲時,不妨跟你的毛孩老老實實的待在家裡,哪兒都不要去吧。雖然上班時很難避免突如其來的打雷去嚇到毛孩,但是如果可以待在熟悉的家裡還是有方法讓牠減輕焦慮感。

2.安撫你的毛孩:
雖然有專家告訴過你,當牠害怕時抱著牠,會強化牠的恐懼,但若是牠只是想挨著你坐著,或是靠過來討抱抱或摸摸,如果你的懷抱可以幫助牠鎮靜下來,那就由牠去吧。這樣並不是在強化牠的恐懼,而是讓牠覺得好過,並且不會把恐懼與打雷或鞭炮畫上等號。你可以用TT Touch幫牠按摩,或只是用條大毛巾把牠包起來撫摸牠,嘴裡輕聲細語安撫牠,直到牠鎮靜下來。

3.降低聲音的強度:
可以將家裡的門窗關緊,窗簾閤上,以降低外頭雷聲或鞭炮聲的強度。你也可以平時就在家裡播放一些讓毛孩鎮靜的音樂,例如Through a Dog’s Ear,但不要等到打雷了才播放,以免牠把這音樂與不好的事情做關連。或是你可以幫牠戴上毛孩專用的耳罩(http://www.safeandsoundpets.com/index.html),幫助牠鎮靜下來。此款耳罩犬貓都可以使用,不過貓咪可能要很溫馴才不會想把牠扯爛。另外則是幫牠穿上安定背心(Thundershirt)也會有不錯的安定效果。另外一個類似的產品是由專業訓犬師Susan Sharpe所設計的專利產品The Anxiety Wrap( https://anxietywrap.com/default.aspx )及Storm Defender Cape(http://www.stormdefender.com/how_it_works.htm)也是藉由包覆毛孩的身驅來獲得安定效果。
除了這些商品,還有費洛蒙項圈或插電式的商品,可持續釋放安定毛孩情緒的費洛蒙,也有一定的舒緩焦慮效果。

4.模擬打雷或鞭炮聲的減敏訓練:
前面幾個方法都算是比較消極被動的,你也可以對毛孩的恐懼巨響症採取更積極主動的訓練。例如現在有一些CD是收錄大自然中的雷聲或是鞭炮聲,平時即可以在家裡播放,雷聲頻率固定在每十秒鐘一次,讓你的毛孩聽習慣就比較不會害怕了。一開始可以先將音量調小一點,並觀察牠的反應,再慢慢將聲音放大,讓狗兒有反應,但不至於害怕逃跑。這時也可以拿出牠平常只有犒賞用的超香獎勵零食,或是拿出玩具來與牠玩拔河遊戲來做訓練,當你發覺牠比較適應這些吵雜的聲音,不再那麼害怕時,可以若無其事的把音量再慢慢調大些及持續播放。

等到毛孩可以適應這樣的聲音時,再將音箱放於高處,模擬大自然不同方位的音源,也可以接上環繞音箱,但切記不要一下子就調到最大音量,而應慢慢調大音量以免牠過於驚嚇。同時雷聲的頻率可以不固定時間播放,以及使用負離子空氣清淨機改變空氣中的味道,和白閃燈來模擬閃電的情境。

這樣的訓練是一個長期的計畫,而且你的毛孩的進步可能一開始不是很明顯,但當打雷時或是有人放鞭炮時,就可以儘可能的與你的毛孩玩遊戲。

5.準備一個避難所:
狗兒是穴居的動物,當牠們受到驚嚇或不安時,會想找地方躲起來,因此,如果牠害怕到處跺步,不要讓牠在家裡隨意走動,反而可以準備一個運輸籠,上頭罩著一塊厚布,隔絕聲音及光線,如果牠願意,也可以準備美味的大骨讓牠在裡頭啃,以暫時忘記打雷或鞭炮的恐懼。

6.針灸按摩穴位:
如果毛孩特別害怕打雷或鞭炮聲,可以幫牠針灸或按摩膽經的風池穴,以及督脈的百會穴。這兩個穴位都有鎮靜安神的效果,安撫毛孩不安焦慮的情緒,也是傳統的「收驚穴」。

7.適量的藥物:
當以上的方法都不管用時,有一些抗焦慮的藥物可以增加毛孩的生活品質,也有一些獸醫會在逢年過節時即開藥給毛孩家長,例如百憂解(Prozac)或贊安諾(Xanax)以度過焦慮的那幾天。不過有些獸醫很反對因害怕雷聲或鞭炮聲的毛孩服用鎮靜劑,因為這類藥物只能短期解決毛孩的焦慮,讓牠啫睡,對於根本的問題無法治療及解決,而且此類抗焦慮的藥物可能還有危險的副作用,例如會暴躁易怒、有攻擊性、胃部不適等,使用上要十分小心,最好與獸醫再三確認後再使用。

而一項於2003年由喬治亞大學獸醫系針對有雷雨恐懼症的狗兒所做的研究也顯示,32隻狗兒中有30隻經過行為訓練及藥物雙管齊下,可以獲得極大的改善,可以減低clomipramine及alprazolam等抗焦慮藥物的用量。可見經過適當的行為訓練,是有可能解決毛孩的恐懼症。

(照片來源:姓名標示 mhaller1979

 

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