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老毛孩有關節炎怎麼辦?

老毛孩有關節炎怎麼辦?

退化性關節炎(Osteoarthritis)是毛孩慢性疼痛的第一位,這是一 種退化性的疾病,它會導致疼痛,活動力下降,以及生活品質降低。每五隻狗兒當中就有一隻會有退化性關節炎,而七歲及更老的狗兒則高過兩倍。犬關節炎的癥兆包括起身或躺下時動作僵硬、跛行、在行進時動作緩慢、運動過後疼痛,或不想跳躍及爬樓梯。認識這些癥兆及早期治療是很重要的,以減緩病程惡化及協助狗兒保持生活品質。

有的毛孩年紀輕輕即被告知即使她動手術,關節還是會發展成關節炎,因此家長會每天給予一顆葡萄醣胺(glucosamine),此外別無他法。等到年紀更大時,就會開始服用非類固醇類消炎藥(NSAIDs,non-steroidal anti-inflammatory drugs,例如Rlmadyl及Etogesic)來止痛,否則會行動不便。但是有關節炎真的只能如此嗎?其實當飲食轉換成新鮮、沒有穀類的食物,並在食用幾個月後,很多毛孩都不再需要任何止痛藥。

當毛孩漸漸變老而有關節炎時,有幾個方法可以幫助牠們:

1.改變飲食

特定的食物可能增加發炎及使關節炎惡化。例如不要再吃以穀類為主的飼料,將穀類去除就可以改善症狀,有時甚至不需要用到藥物治療。此外,龍葵屬科的植物,例如馬鈴薯,蕃茄,所有的胡椒以及茄子,都可能會讓關節炎惡化。而如果你是讓毛孩吃飼料的話,很難避免吃下這些會讓牠關節炎惡化的食材,除非你選擇不含馬鈴薯,而使用甜薯或木薯的成份,並看看牠的關節炎是否有改善。如果可能話,儘量選擇碳水化合物較少的罐頭或是鮮食,尤其是鮮食,可以增加一些可以幫助關節炎的食材,例如芹菜,薑,苜宿等,都很適合加進有關節炎狗兒的飲食中。記住蔬菜要先烹調過或用食物處理機打成汁或漿, 才容易被狗兒所消化吸收,至於熟透的水果則較容易被狗兒吸收。

有些人會使用有機蘋果醋(organic apple cider vinegar)在食物或水當中,先確定你的狗兒願意喝含有它的水或食物,不然單獨給牠普通的水即可。

2.減重及運動

對有關節炎的狗兒來說,額外的重量會增加關節的壓力使其無法大幅活動,因此儘可能地保持精瘦是很重要的。

吃飼料的毛孩與吃鮮食的毛孩比,因為碳水化合物提供的卡路里與蛋白質相同,但營養卻低多了,較難維持身形精瘦。有關節炎的狗兒適合低碳水化合物,高蛋白質的飲食,因為高碳水化合物的飲食只會使牠們發胖而已。此外也要控制油脂的攝取,避免油脂太高而發胖,或是油脂太低而處於飢餓狀態。

如果你的狗兒因為太胖而需要減重,記住要漸進地減少進食的份量,以免身體會進入飢餓模式,更難以減重。

適當地低負擔的運動,例如散步或游泳,對有關節炎的毛孩來說很重要,規律的運動可以維持彈性及肌肉重建以固定關節。避免你的狗兒去運動到之後會更痛的點是很重要的。游泳對有關節炎的狗兒來說是很好的運動,因為它是無重力的運動,所以你的狗兒可以在不損害牠的關節的情況下做運動。如果你的狗兒不習慣運動,當牠 開始體重減輕及發展更強壯的肌肉時,一開始緩慢且漸進地運動。每天幾次散步會比偶而一次長程的散步對牠更好。

3.自然的消炎補充品

當你的狗兒有關節炎的癥兆時,在開始使用藥物前,可讓狗兒嚐試一些自然的消炎食物,例如富含omega-3脂肪酸EPA及DHA來源的魚油。要確定使用的是魚體油,例如鮭魚油或EPA油,而不是魚肝油,因為魚肝油含有高維他命A及D及較低的omega 3脂肪酸。而且,對抗發炎使用高劑量的魚肝油也將有危險性。

大部份的魚油膠囊含有300毫克綜合EPA及DHA,你可以給你的毛孩每五公斤體重一天一顆膠囊。如果使用的是更加濃縮,含有500毫克綜合EPA及DHA的魚油時,每6﹣9公斤重的狗兒每天給予1顆膠囊。如果使用的是液態的魚油,那麼你要調配劑量到每5公斤重的狗兒給予300毫克綜合EPA及DHA。要注意魚油要放在冰箱冷藏以防腐敗變質。

不論你何時給予油脂,你必須補充維他命E,否則狗兒的身體將會消耗維他命。小型犬每天給予100 IU,中型犬約200 IU,而大型犬則需400 IU。高劑量的維他命E也月一些消炎的效果。

高劑量的維他命C也對關節炎有幫助,最好是使用抗壞血酸複方的產品,例如抗壞血酸釫(calcium ascorbate)或抗壞血酸鈉(sodium ascorbate),而不只有抗壞血酸(ascorbate aicd),因為它會在胃中形成結石並使關節炎惡化。也可以使用含有黃酮類化合物(Flavonoids)的產品。如果可以,你可以給予維他命C到飽和量(bowel tolerance),這代表每天增加使用量直到狗兒拉稀便,再回到低一階的劑量。

柑橘類水果、葡萄子萃取物含有黃酮類化合物,這種植物色素有助於治療例如白內障、癌症等疾病。而鳳梨酵素( Bromelain )是一種萃取自鳳梨根部的酵素,它具有強力的抗炎功能。最好將它與食物分開給予(至少在飯前一小時或飯後兩小時)。若含有槲黃素(quercetin)的效果會增加,檞黃素也是維他命P,廣泛的分佈於植物界中,如日常食用之蔬菜、水果中的蘋果、茶、蘆筍、甘藍/高麗菜等。

特定的草藥也具抗炎效果。其中對關節炎最有效的包括乳香(boswellia),絲蘭(yucca root),有機鬱金香薑黃(及它的萃取物薑黃素),山楂(hawthorn)。也可以使用蕁麻葉(nettle leaf),甘草(licorice)以及繡線菊(meadowsweet)。

柳樹(willow bark)也是另一個可以用在關節炎的草藥,它與阿斯匹靈有關,可能會使胃較舒服,但不該與其他NSAIDs合併使用。

SAM-e(S – 腺甲硫氨酸s-adenosylmethionine) 是一種新的熱門抗憂鬱和關節炎飲食補充品,原本是用來治肝,也可以用來降低疼痛、硬化及關節發炎。它要與食物分開使用,與維他命B群合併使用的效果也最好。

4.關助關節的補充品

當毛孩有關節炎時,獸醫通常會開葡萄氨聚糖(glycosaminoglycans,GAGs)或是黏多醣體( Mucopolysaccharides) 的保健品。這些包括了葡萄醣胺(Glucosamine)及鯊魚軟骨素(chondroitin),它們都是從蝦蟹殼的原料幾丁(chitin),綠唇貽貝 green-lipped mussel (紐西蘭殼菜蛤perna canaliculus)以及軟骨而來。有些則是注射型,不只減輕症狀,還可以藉重建軟骨及修復關節液以幫助保護關節,可能比口服型更有幫助,而且甚至在口服的補充品無效時,注射型的仍有效。使用時要遵從包裝盒上的說明,開始時要使用高劑量,在用量頻率降低之前它是需要用來維持進步的,通常一個月注射一次,同時輔以口服補充品。

如果是醫療用的口服產品,一開始永遠要給高劑量以看出是否有改善症狀,如果有進步,你可以降低用量。如果在四週內沒有看到任何改變,試試另一種保健品。不同的狗兒對不同的保健品反應都不同。

相關的產品是玻尿酸(hy-aluronic acid),它已被用在馬身上許多年,最近則用更多在狗身上。在過去,要麻醉後才能注射進關節,現在則有新式的口服藥被發展出來,但有無明顯的副作用,可能需要時間才能證明。

目前有些老犬的飼料也強調有添加葡萄醣胺及鯊魚軟骨素,但效用可能比不上口服或是注射的補充品。

5.針灸及按摩穴位

如果針灸、指壓對你的毛孩有幫助,那你也可以考慮針灸,不論是傳統銀針或是在家裡即可使用的低頻雷射針灸,都對治療毛孩的關節炎或減輕疼痛有相當的幫助。如果你的狗兒喜歡重心偏一邊走路而會歪歪斜斜的話,那脊椎指壓治療法(chiropractic)將有幫助。

熱敷可以幫助降低關節炎疼痛。醫療墊也可讓你的狗兒隔絕冰冷的地板並舒緩關節,以及提供更多的舒適。也可以給狗兒加熱的墊子,以保持肘部、 踝關節和腕關節等部位的溫暖。

6.DLPA(苯丙氨酸)

如果毛孩關節炎很嚴重,還是需要治療慢性疼痛。有一些健康食品可以有所幫助,例如DLP苯丙氨酸(dl-phenylalanine),這是一種用來治療憂鬱及慢性疼痛的胺基酸。

最常用在毛孩身上的劑量是體重每公斤3至10 mg,每天使用兩至三次。用在人體上,高劑量會導致麻痺及其他神經損傷,所以要特別留意當用高劑量在狗身上時的任何反應。DLPA開始作用需要時間,所 以要持續使用而不只是當需要時才使用。然而,一旦它開始發揮作用後,你就不需要繼續每天使用DLPA。有時可以每個月給予一星期的量即可達到效果。 DLPA與所有其他關節炎藥結合並無害,但不要將DLPA與治療憂鬱症的MAOI單胺氧化脢抑制劑(Monoamine oxidase inhibitors)藥物合併使用,例如治療狗的老年痴呆症或精神疾病的Anipryl,它被用來治療庫氏欣症(Cushing’s  Disease),犬的認知障礙(canine cognitive dysfunction)或是防蚤項圈上發現的amltraz農藥中毒。

7.非類固醇類消炎藥(NSAIDs)

NSAIDs的爭議向來不斷,例如輝瑞的Rimadyl (carprofen),Etogesic (etodolac), Deramaxx (deracoxib), Metacam (meloxicam),以及阿斯匹靈等。這是因為使用它們有一些潛在的副作用,包括不只對腸胃消化道,還會對肝及腎功能造成損傷,有些案例甚至在只用了 一或兩劑就導致死亡。

雖然這些藥物可能是危險的,但當無計可施時,它們仍然在維續毛孩生活品質上有一定的功能。發炎會造成惡性循環,破壞軟骨導致疼痛並限制行動能力,這將導致體重增加及肌肉流失,也進一步限制你的狗兒運動及享受牠的生活的能力。自然的消炎物質可以提供卓越的協助,但最終還是需要強效的藥物才行。

雖然你無法降低使用NSAIDs的風險,但應更謹慎地使用它們以保障安全。在開始使用前必須先做血檢,之後每隔數月就要檢查肝腎功能。NSAIDs藥物千萬別空腹服用,要跟食物一起讓毛孩服用,以避免胃潰瘍這種常見的副作用。而且與人的藥物相同,不要將NSAIDs藥物混合,或與Prednisone這種皮質類固醇一起混合使用,以避免腸胃潰瘍或其他危險的副作用。當出現任何問題,包括嗜睡,食慾不振,淌口水,嘔吐,拉肚子,吞嚥困難,眼白處出現黃疸,喝水及尿量增加,或任何行為的改變,例如攻擊,轉圈圈,或失去平衡或不協調的運動失調時,請立即中斷給予NASIDs並聯絡你的獸醫。

此外,轉換NSAIDs藥物至另一種藥物時,要十分謹慎。最好等至少一週的時間再換新藥,特別是從像阿斯匹靈這種非選擇性COX抑制劑的藥轉換到更新的,含有選擇性COX2抑制劑的藥物如Deramaxx上時。

如果你要使用Rimadyl及Deramaxx這些藥物,請特別注意,或是詢問你的獸醫是否有其他的選擇,或是可降低胃潰瘍的其他藥物,例如Cytotec、sucralfate可治療潰瘍及十二指腸潰瘍的藥物,以減緩使用NSAIDs所反應的腸胃潰瘍。

建議在使用這些藥物時,除了詳細詢問獸醫有關不良的副作用外,也可以上網查詢一下藥物仿單有關不良反應的資訊。

8.其他的藥物

當NSAIDs不能被降低劑量,或需要更多舒解時,還有很多其他種類的藥物可以用在毛孩的長期疼痛上。例如以百憂解Prozac (fluoxetine)以及Elavil(amitriptyline)等抗憂鬱藥,可以紓解狗兒的疼痛。要小心這類藥物與Tramadol合併使用。

Amantadine本身提供很少的疼痛控制 功能,但可以增加其他用來控制疼痛藥物的效果。它的費用不貴,而且也可以經常性地與Tramadol、NSAIDs、corticosteroids、 gabapentin以及opioids同時使用。Neurontin (gapabentin)是一種抗癲癇的藥物,也可以用在治療長期疼痛。它可以與其他藥物合併使用,但較為昂貴。

當疼痛不能用其他方式控制 時,可以使用narcotics麻醉藥。Hydrocodone可以與NSAIDs一起使用以獲得更好的止痛。Vicodin(一種結合hydrocodone以及acetominophen的藥物)有時也會被用到,雖然acetominophen會造成某些狗兒肝功能受損,而且因為 acetominophen的毒性不能與NSAIDs一起使用。

Oxycodone或強效的麻醉止痛劑fentanyl (Duragesic)也可以使用,但即使它們的成效卓著,但所有的麻醉止痛藥都會上癮,最好還是只用在短期治療比較好,或間隔使用,而不要每天使用。

最後,四環徽素(doxycycline)可能有一些可以幫上忙的地方。這是因為關節的感染通常是關節炎,而它本身具有消炎的效果。

有無數的補充品及治療方式宣稱可以用在關節炎上,你可以一直嚐試不同的結合方式來找出什麼對你的毛孩有效,每個毛孩都是獨立的個體,對一個毛孩有用的方法不見得其他毛孩有用。而如果可以有天然的方法,應該優先被考慮,非不得已需要提高老毛孩的生活品質時才考慮副作用較大的消炎藥物,並且在使用前都應該與你的獸醫或自然療法醫師詳細討論,避免濫用藥物造成更大的傷害。

 

 

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